Friday, May 29, 2015

Amah Mutsun Tribal Band: Open Letter to Pope Francis

Historically known as ''San Juan Bautista Band and San Juan Band' Indians of California
PO Box 5272  Galt, CA 9562
February 24, 2015

His Holiness Pope Francis Casa de Marta
Vatican City Rome 00120

Re: Open Letter to Pope Francis

Your Holiness, Pope Francis,

My name is Valentin Lopez and I am the Chairman of the Amah Mutsun Tribal Band.  Our historic and continuous Tribe is comprised of the documented descendants of the indigenous peoples taken to Missions San Juan Bautista and Santa Cruz in the state of California, United States of America. Our Amah Mutsun Tribe is not a federally recognized Tribe. The Federal Government of the Unites States does not acknowledge our Tribe nor does it provide assistance to our members. We are writing this letter to voice our disbelief and objection to your intent to canonize Franciscan Friar Junipero Serra.

When you were first selected Pope our Amah Mutsun Tribal Council discussed your selection on a number of occasions and we were very optimistic. We were hopeful that you would understand the plight of the indigenous descendant and how they have been ignored and marginalized by society. We applauded your words of peace, justice, truth, and dignity. We were also optimistic that you would understand how our people need to recover from generations of oppression and pain. Your decision to canonize Fr.  Serra is a clear message that our reality of poverty, suicide, depression, substance abuse, and many other ills will continue to impact the lives of our members for many more years and perhaps many more generations.

Because we believed your papacy would be different we wrote you two letters dated August 29, 2013 and April 25, 2014. In these letters we introduced our Tribe and described our pre-contact history. We also described our ancestor's experiences at the mission. I told you of how many of our female ancestors were tied together by their thumbs and forced to march to the missions. Once there they were considered the property of the mission.   It's estimated that life expectancy was less than two years at some missions. I also discussed how our current Tribal members continue to suffer from the impact of cumulative emotional and psychological wounding, which is otherwise known as historic trauma. This trauma resulted from the generations of physical and emotional brutality as well as the attempted cultural and spiritual genocide of all California native people. Our ancestors endured this brutality not only during mission times but this legacy continued during the Mexican and American periods. Historic trauma also results from the fact that from mission times to the present our legitimate past and our humanity as indigenous people have never been truly acknowledged by any governmental or religious organization.

The two letters we sent were accompanied by letters from Dr. Donna Schindler, psychiatrist, and Bishop Francis Quinn, Bishop Emeritus of Sacramento California. Dr. Schindler's letters discussed historic trauma and explained how our members continue to suffer today because of our tragic history starting with the brutalities our ancestors suffered at the missions. Bishop Quinn's letter, dated May 7, 2014, stated that although the "language of these letters is sometimes very intense, I support the basic message." In both letters we requested that you offer a mass of reconciliation to the Indigenous people of California, as that would be an important step in our efforts to find healing from our historic trauma.

When you announced recently that you would canonize Fr. Junipero Serra we were in absolute disbelief. It is incomprehensible for us to think that you would canonize a person who is ultimately responsible for the death of approximately 100,000 California Indians and the complete extermination of many Native tribes, cultures and languages. The brutality of Fr. Serra is well documented in his own writings. On July 31,1775 Fr. Serra wrote a letter to Spanish Governor Fernando de Rivera y Moncada requesting that he punish four Indians for attempting to run away from San Carlos de Borromeo de Carmelo mission.   Fr. Serra wrote, "I am sending them to you so that a period of exile, and two or three whippings which   Your Lordship may order applied to them on different days may serve, for them and for all the rest, for a warning, may be of spiritual benefit to all; and this last is the prime motive for our work.  If Your Lordship does not have shackles, with your permission they may be sent from here.  I think that the punishment should last one month."  On July 7, 1780 Fr. Serra wrote a letter to Governor Felipe de Neve to explain his policy of whipping Indians, "That the spiritual fathers [priests] should punish their sons, the Indians, by blows appears to be as old as the conquest of these kingdoms." This violence, intimidation and terror which was sponsored and ordered by Fr. Serra clearly set the policy and foundation for all future brutal acts at the missions. Obviously, Fr. Serra's standard for violence against the Indians was the same standard as that used in the conquest of all of the Americas.

There were many horrendous and documented events during the mission period in California.  For example, in 1809 a Commander of the Spanish military ordered Spanish soldiers to massacre 200 women and children who refused to continue to march to Mission San Juan Bautista.  These women and children were cut into pieces with sabers while the commander ordered that their remains be scattered on the ground; this event is documented.  After this atrocity "the priests swore all of the soldiers to secrecy."  While some will argue that Junipero Serra himself was not directly responsible for this massacre, there is no dispute that he is responsible for creating the system that allowed these types of inhumane and depraved events to occur. Furthermore, to remove him from the consequences of the missions would be the same as removing the leaders of terrorist groups, or military aggressors who acted in the name of religion of any era, including the terrorist groups of today, from the actions of their followers.

Following your announcement that you were going to canonize Serra, I reflected on what I believed to be the definition of a "Saint." I have always thought that the Catholic Church considered someone a saint only when that person followed Jesus Christ and lived his/her life according to Christ's teaching. Frankly, I see no similarities between Serra and Jesus Christ. The latter never used military enforcers or corporal punishment to get people to follow his teaching, nor did he use beatings and whippings. Jesus Christ never considered people to be property or turn them into slaves. Jesus Christ never considered anyone to be a heathen, a pagan, or a savage. At no time did Jesus Christ ever say that a man had no soul, nor did Jesus Christ ever teach that the end results justified the means.

We often hear that the times were much different when Fr. Serra first came to California and that we cannot use today's standards to judge his actions.  The Amah Mutsun completely agrees.  The Catholic Church should not use today's standards to judge  Fr. Serra.  Instead, the Catholic Church should judge Fr. Serra against the times and the words that Jesus Christ spoke when he was on earth; over 1,750 years before the time of Serra.  Serra should have known that to follow Jesus Christ's footsteps meant that he needed to have understanding and love for others and that no one could or should ever be forced to accept Jesus Christ.  We read that Jesus came in peace and he was often attacked.  Fr. Serra came in the name of Jesus, but yet he brought soldiers and was prepared to attack.  How Fr. Serra is worthy of public veneration based upon actions most people would consider to be evil is unfathomable.

Many of Serra's actions were acceptable to the Catholic Church based on the Diversas Bull of 1452 and other related bulls. These bulls, which promoted the conquest, colonization, and exploitation of non­-Christian nations, specifically granted the Pope's blessing "to capture, vanquish, and subdue the Saracens, pagans, and other enemies of Christ and put them into perpetual slavery and take all their possessions and their property." In 1493 Pope Alexander VI issued a law granting Spain's dominion over all lands that Columbus had located.

On October 23, 2013 the Religious Sisters of Charity wrote to you and asked you to publicly repudiate and rescind the Diversas Bull of 1452, the Caetera Bull of 1493, and other related bulls. To date, the Catholic Church has refused to do this. How could the Catholic Church remove the words and life of Jesus Christ to define sainthood and replace the definition of sainthood with papal bulls that sanctioned Christian enslavement, power and Spain's dominion over all lands that Columbus had located? The Amah Mutsun have no doubt that Serra's canonization is based on these papal bulls and not the words and actions of Jesus Christ. We join the Sisters of Charity in asking you, Holy Father, to repudiate and rescind the Bulls referenced above.

We must add that until these bulls are rescinded we can only conclude that the Catholic Church considers many of our ancestors, current members and future descendants to be the enemies of Christ. We do not believe Jesus Christ believes us to be his enemy; we'd like the church to explain this paradox.

On August 29, 2013, tribal leaders from four mission tribes, Rudy Ortega, Tribal Administrator and Tribal Spiritual Leader, Tataviam Tribe, Mel Vernon, Captain, Mission San Luis Rey Tribe, Ray Hernandez, Chumash, and our Amah Mutsun Tribe, and Dr. Schindler met with Bishop Gerald Wilkerson of San Fernando Pastoral Region and Bishop Edward Clark, Regional Bishop, Archdiocese of Los Angeles.  At these meetings we told them of the need for the church to tell the truth regarding Fr. Serra and the Mission period.  We also made them aware of the impact of historic trauma on our members.  Following this meeting we sent the Bishops a letter, dated May 30, 2013, documenting the 12 points we discussed at our meeting. We offered specific recommendations on how the church could help our tribal members heal from our historic trauma.  We also offered to help the church establish positive relationships with the descendants of the Indians taken to the mission.  We ended the letter by saying we look forward to working with the Bishops. No response to this letter was ever received.

On December 20, 2013, we met with Mr. Ned Dolejsi, Executive Director, California Catholic Conference. At our meeting we shared with him our letter to Bishops Wilkerson and Clark. We also requested that Dr. Schindler and I be allowed to speak at the next quarterly all Bishops Conference to inform the attendees that there are surviving tribes from the mission period and that the truth needs to be told regarding the history of the California missions. Shortly after our meeting Mr. Dolejsi notified Dr.
Schindler that our request was denied. This denial reinforced what we've believed for generations, the Catholic Church does not acknowledge our Tribes or our humanity.

On December 11,2012, Bishop Garcia of the Monterey Diocese held a mass of reconciliation for the indigenous peoples and their descendants taken to Mission San Juan Bautista.  At this mass Bishop Garcia apologized for events of the past that were hurtful and expressed "a desire for a new relationship that promotes common spiritual growth, honesty, mutual respect and a desire to forgive and be forgiven for past wrongs." Prior to this mass our Tribal Council decided that we should "acknowledge" this apology versus to "accept" the apology. We felt that for the apology to be sincere it had to be followed up by specific actions that demonstrated the church's sincerity. When you announced that you were going to canonize Serra we realized that although Bishop Garcia apologized, the church does not understand our history, nor does it understand the great pain and suffering it has   caused.

On September 14, 1987, Pope John Paul stated in a speech that was directed to indigenous peoples that "The early encounter between your traditional cultures and the European way of life was an event of such significance and change that it profoundly influences your collective life even today. That encounter was a harsh and painful reality for your peoples." He then added, "At the same time, in order to be objective, history must record the deeply positive aspects of your people's encounter with the culture that came from Europe. Among these positive aspects, I wish to recall the work of the many missionaries who strenuously defended the rights of the original inhabitants of this land. They
established missions throughout this southwestern part of the United States."

As the Chairman of the Amah Mutsun I can honestly say we fail to recognize any "positive aspects" of our cultural oppression, physical decimation and destruction of our traditional societies. We do not believe that the missions worked to improve our living conditions. Instead we were enslaved, beaten, raped, and in many cases had life expectancies of less than two years? Do the positive aspects of the mission system include its long term legacy: tribal poverty, suicide, physical abuse, substance abuse, identity issues, not to mention the church's denial of our humanity, our culture and our spirituality? Do the positive aspects of the mission system include the church continuing to hold land that was traditionally the land of our ancestors while most current day descendants of those taken to the missions have no tribal land?

In the year 2000, Pope John Paul II issued a diverse apology on behalf of the Catholic Church. In his apology Pope John Paul said, "Whenever the truth has been suppressed by governments and their agencies or even by Christian communities, the wrongs done to the indigenous peoples need to be honestly acknowledged ...The Church expresses deep regret and asks forgiveness where her children have been or still are party to these wrongs ...The past cannot be undone, but honest recognition of past injustices can lead to measures and attitudes that will help to rectify the damaging effects for both the indigenous community and the wider society."

The Amah Mutsun assert that the truth of Fr. Serra's destruction of our Tribal culture, spirituality, and lives continues to be intentionally suppressed and never honestly acknowledged by the Catholic Church. Interestingly, Pope John Paul also said, “An excuse is worse and more terrible than a lie, for an excuse is a lie [that is] guarded."  The Amah Mutsun believe that for Fr. Junipero Serra to be canonized, the Catholic Church must create an excuse for his brutal actions and for the devastating mission system that he created.

Speaking on behalf of the Amah Mutsun Tribal Band, we would like you to know that should you go forward with your announced intentions to canonize Serra, please know that we rescind the request we made in our letters to you for a mass of reconciliation.  The canonization of Serra will be a clear message to our Tribe that the church does not care about our true history or our historic trauma.  Furthermore, please know that if Fr. Serra is canonized, the Amah Mutsun reject the diverse apology offered by Pope John Paul to all indigenous people as our Tribe can only conclude that his apology, which was an apology ostensibly on behalf of the catholic church, was meaningless and insincere.

A book titled A Cross of Thorns, The Enslavement of California's Indians by the Spanish Missions, by author Elias Castillo, will be released soon. The book is the result of more than six years of research and study of original documents including eyewitness accounts by early travelers, records kept by the friars, and historic letters by church and government authorities in Alta California and Mexico. A Cross of Thorns describes the brutality of Serra and the dark and violent reality of mission life. Castillo wrote, "Even a fellow Franciscan, Fr. Antonio de la Conception Horra, wrote in 1799 that The treatment of the Indians is the most cruel I have ever read in history. For the slightest things they receive heavy floggings, are shackled, and put in the stocks, and treated with so much cruelty that they are kept whole days without a drink of water." In 1820, the last Spanish Padre Presidente of the missions, Father Mariano Payeras, worriedly wrote his superior in Mexico City that they, "had to come up with an alibi when people started asking where all the Indians had gone. Unless they had an excuse, the Franciscans would be subjected to scorn and scandal. Wrote Payeras: All we have done to the Indians is consecrate them, baptize them and bury them."  It is also our belief that in addition to canonizing Serra based on Bulls, you are also basing his canonization on the alibi created by the Franciscans and not the reality of his actions. The publisher of this book, Linden Publishing Inc., provided the enclosed copy of A Cross of Thorns; we hope that by reading this book you will have a new understanding of Fr. Serra and the California Missions.

It's important for you to know that our Amah Mutsun Creation story tells us that Creator very specifically selected our people to live on the lands of our traditional tribal territory that we know as Popouloutchum.  Creator unambiguously gave our Tribe the responsibility of taking care of Mother Earth and all living things. This is true for all Native American tribes. Our people worked hard to please Creator and to fulfill our obligations.  At first contact with Europeans our Tribe, as all other tribes of
California, were already civilized; we actively managed the landscape, we were subject to authority, and we had laws. We had a well-developed and sophisticated culture and we were very spiritual. All of our songs were prayer songs and all of our dances were prayer dances.  Our people continually prayed so

that they lived their life with their heart, mind, body and soul. They prayed for balance in their life, their family and their world. They prayed for their relationship with Mother Earth, with other human beings and with Creator.

Father Boscana, a Franciscan Scholar, and mission priest, who wrote of the Indians near San Juan Capistrano stated that "the Indians of California may be compared to a species of monkeys." He was incorrect. Our ancestors were not monkeys, they were not pagan, they were not heathens, and they were not savages. Our members believe that Creator will harshly judge those responsible for the events at the missions that led to the death of so many of our ancestors and the destruction of our culture.

This particularly includes Fr. Serra, who you now intend to canonize.

The Amah Mutsun again ask, Holy Father, that if you choose to go forward with the naming of Junipero Serra as a Saint, that before doing so you rescind Pope John Paul's apology to Native Americans.  At the very least, please rescind his apology to the Amah Mutsun.  In addition, should you go forward with your plans to canonize Junipero Serra we rescind our request that you offer a mass of reconciliation to the descendants of those taken to the California missions.  The Amah Mutsun would consider that apology as being the same as knocking someone down and then apologizing by saying, “I’m sorry I knocked you down, now let me kick you."  To this we must say, "No thank you."

In this letter, we have talked about the need for healing.  We are well aware, however, that it is important not only for our Tribe to heal, it is important for all perpetrators to heal.  This includes the Catholic Church, and other governments and individuals who have caused harm and loss to the California Indians.  There can be no doubt that our efforts to begin to work on this healing were clearly rejected by the Catholic Church.

The Amah Mutsun Tribal Band sends this letter with our hope and prayers that you will reevaluate your decision to canonize Junipero Serra and that you reevaluate the Church's relationship with the descendants of all California Indians taken to the missions.

kansireesum - With our heart,

Valentin Lopez, Chairman Amah Mutsun Tribal Band
(916)  743-5833

oc:       Mr. tif.ed         si,.Executive Director
Calfornia Catholic Conference 1119 K Street, Second Floor
Sacramento, CA 95814

Bishop Gerald Wilkerson
San Fernando Pastoral Region
15101 San Fernando Mission Boulevard Mission Hills, CA 91345-1109

Bishop Edward Clark
'Regional B shop,Archdiocese of Los Angeles 3424 Wilshire Boulevard
Los Angeles, CA 90010-2202

Bishop Richard Garcia Diocese of Monterey 425 Church Street
Monterey,  CA 93942

UNPFII Intervention by Valentin Lopez, Amah Mutsun Tribal Band
April 23, 2015 UN Permanent Forum on Indigenous Issues: Intervention by Valentin Lopez, Chairman of the Amah Mutsun Tribal Band speaking in opposition to the canonization of Fray Junipero Serra by Pope Francis of the Roman Catholic Church, Head of the Vatican State.


Banda Tribal Amah Mutsun: Carta abierta al Papa Francisco


Click Here:



Please consider sending a letter of support and solidarity to:

His Holiness Pope Francis Casa de Marta
Vatican City Rome 00120
Send a copy to:
Valentin Lopez, Chairman Amah Mutsun Tribal Band
PO Box 5272  I Galt. CA 9562
February 24, 2015
  Valentin Lopez

Banda Tribal Amah Mutsun: Carta abierta al Papa Francisco

24 de febrero del 2015

Su Santidad Papa Francisco
Casa de Marta
Ciudad del Vaticano, Roma 00120

Re: Carta abierta al Papa Francisco,

Su Santidad, Papa Francisco,

Mi nombre es Valentín López y soy el presidente de la Banda Tribal Amah Mutsun. Nuestra tribu histórica y continua se compone de los descendientes documentados de los Pueblos Indígenas reducidos en las Misiones de San Juan Bautista y Santa Cruz, en el estado de California, Estados Unidos de América. Nuestra Tribu Amah Mutsun no es una tribu reconocida federalmente. El Gobierno Federal de los Estados Unidos no reconoce nuestra tribu ni proporciona asistencia a nuestros miembros. Le escribimos esta carta para expresar nuestra incredulidad y oposición a su intención de canonizar el Fray Franciscano Junípero Serra.

Cuando recién usted fue seleccionado Papa, nuestro Consejo Tribal Amah Mutsun discutió su selección en un número de ocasiones y nos quedamos muy optimistas. Teníamos la esperanza que usted entendería la difícil situación de los descendientes Indígenas y la forma en que han sido ignorados y marginados por la sociedad. Aplaudimos sus palabras de paz, justicia, verdad y dignidad. También estábamos optimistas de que usted entendería cómo nuestra gente necesita recuperarse de generaciones de opresión y dolor. Su decisión de canonizar P. Serra es un mensaje claro de que nuestra realidad de pobreza, suicidio, depresión, abuso de sustancias, y muchos otros males, seguirá afectando la vida de nuestros miembros por muchos años más y tal vez muchas más generaciones.

Porque creíamos que su papado sería diferente, le escribimos dos cartas de fecha 29 de agosto 2013 y el 25 de abril de 2014. En estas cartas introdujimos nuestra tribu y describimos nuestra historia pre-contacto. También describimos las experiencias de nuestros antepasados ​​en la misión. Mencioné cómo muchos de nuestros antepasados ​​femeninos fueron atadas juntas por sus pulgares y obligadas a marchar a las misiones. Una vez allí eran consideradas propiedad de la misión. Se estima que la esperanza de vida era de menos de dos años en algunas misiones. También hablé de cómo nuestros miembros tribales actuales continúan sufriendo el impacto de la herida acumulativa emocional y psicológica, que se conoce también como el trauma histórico. Este trauma resulta de las generaciones de brutalidad física y emocional, así como el genocidio cultural y espiritual intentado hacia todas las personas nativas de California. Nuestros antepasados ​​soportaron esta brutalidad no sólo durante la época de la misión, pero esta herencia continuó durante los períodos de México y Estados Unidos. El trauma histórico también resulta del hecho de que desde los tiempos de la misión hasta la actualidad nuestro legítimo pasado y nuestra humanidad como Indígenas nunca han sido verdaderamente reconocidos por ninguna organización gubernamental o religiosa.

Las dos cartas que enviamos fueron acompañados por cartas del Dr. Donna Schindler, psiquiatra, y el Obispo Francis Quinn, Obispo Emérito de Sacramento California. Las cartas del Dr. Schindler discutían trauma histórico y explicaban cómo nuestros miembros siguen sufriendo hoy a causa de nuestra historia trágica empezando por las brutalidades que nuestros antepasados ​​sufrieron en las misiones. La carta del Obispo Quinn, del 7 de mayo de 2014, declaró que aunque el "lenguaje de estas cartas es a veces muy intenso, yo apoyo el mensaje básico." En ambas cartas solicitamos que usted ofrezca una misa de reconciliación con los Pueblos Indígenas de California, ya que sería un paso importante en nuestros esfuerzos para encontrar la resolución de nuestro trauma histórico.

Cuando usted anunció recientemente que le canonizaría al P. Junípero Serra estábamos en la incredulidad absoluta. Es incomprensible para nosotros pensar que usted canonizará a una persona que es en última instancia responsable de la muerte de aproximadamente 100.000 Indios de California y el exterminio completo de muchas tribus, culturas e idiomas nativos. La brutalidad del P. Serra está bien documentada en sus propios escritos. El 31 de julio 1775 P. Serra escribió una carta al gobernador español Fernando de Rivera y Moncada pidiendo que se le castigue a cuatro Indios por intentar huir de la misión de San Carlos de Borromeo de Carmelo. Padre Serra escribió: "Yo les voy a enviar a usted para que un período de exilio, y dos o tres azotes que Su Señoría pueda ordenar que se les aplica en días diferentes puedan servir, para ellos y para todos los demás, como advertencia, puede ser del beneficio espiritual para todos; y este último es el motivo principal de nuestro trabajo. Si Su Señoría no tiene ataduras, con su permiso pueden ser enviadas desde aquí, creo que el castigo debe durar un mes. " El 07 de julio 1780 P. Serra escribió una carta al gobernador Felipe de Neve para explicar su política de Indios azotados, "Que los padres espirituales [sacerdotes] deberían castigar a sus hijos, a los indios, por golpes parece ser tan antigua como la conquista de estos reinos." Esta violencia, la intimidación y el terror que fue patrocinado y ordenado por el P. Serra estableció claramente la política y las bases para todos los actos brutales futuros en las misiones. Obviamente, los estándares del P. Serra para la violencia contra los Indios fueron los mismos estándares que se utilizaron en la conquista de todas las Américas.

Hubo muchos eventos horrendos y documentados durante el período de la misión en California. Por ejemplo, en 1809 un comandante del ejército español ordenó a los soldados españoles masacrar a 200 mujeres y niños que se negaban a seguir marchando hacia la misión de San Juan Bautista. Estas mujeres y niños fueron cortados en pedazos con sables, mientras que el comandante ordenó que sus restos sean esparcidos en el suelo; este evento está documentado. Después de esta atrocidad "los sacerdotes juraron todos los soldados a guardar el secreto." Mientras algunos argumentan que el propio Junípero Serra no fue directamente responsable de esta masacre, no hay duda de que él es el responsable de crear el sistema que permitía que este tipo de eventos inhumanos y depravados ocurrieran. Por otra parte, excusarlo de las consecuencias de las misiones sería lo mismo que excusar a los líderes de grupos terroristas o agresores militares que actuaron en nombre de la religión de cualquier época, como los grupos terroristas de hoy, desde las acciones de sus seguidores.

A raíz del anuncio de que usted iba a canonizar a Serra, reflexioné sobre lo que creía ser la definición de un "Santo". Siempre he pensado que la Iglesia Católica considera a alguien solamente un santo cuando esa persona siguió a Jesús Cristo y vivió su vida de acuerdo a las enseñanzas del Cristo. Francamente, no veo similitudes entre Serra y Jesucristo. Este último nunca utilizó ejecutores militares o el castigo corporal para que la gente a seguir sus enseñanzas, ni usó golpes y azotes. Jesucristo nunca se consideró a la gente a ser propiedad o convertirlos en esclavos. Jesucristo nunca consideró a nadie a ser un infiel, un pagano o un salvaje. En ningún momento Jesucristo jamás dijo que un hombre no tenía alma, ni Jesucristo nunca enseñó que los resultados finales justifican los medios.

A menudo escuchamos que los tiempos eran muy diferentes cuando el P. Serra llegó por primera vez a California y que no podemos utilizar los estándares actuales para juzgar sus acciones. Los Amah Mutsun están completamente de acuerdo. La Iglesia Católica no debe utilizar los estándares actuales para juzgar P. Serra. En lugar de ello, la Iglesia Católica debe juzgar P. Serra en relación con los tiempos y las palabras que Jesucristo habló cuando estaba en la tierra; más de 1750 años antes de la época de Serra. Serra debería haber sabido que seguir los pasos de Jesucristo significaba tener la comprensión y el amor por los demás y que nadie podía ni nunca debe ser forzado a aceptar a Jesucristo. Leemos que Jesús vino en paz y fue atacado con frecuencia. Padre Serra llegó en el nombre de Jesús, pero sin embargo, trajo soldados y estaba preparado para atacar. Es insondable cómo P. Serra puede ser digno de veneración pública en base a acciones que la mayoría de las personas consideran que son el malas.

Muchas de las acciones de Serra eran aceptables para la Iglesia católica sobre la base de la Bula Diversas de 1452 y otras bulas relacionadas. Estas bullas, que promovieron la conquista, la colonización y la explotación de las naciones no cristianas, otorgaron específicamente la bendición del Papa "para capturar, vencer y someter a los sarracenos, paganos y otros enemigos de Cristo y ponerlas en esclavitud perpetua y tomar todas sus posesiones y sus bienes". En 1493 el papa Alejandro VI emitió una ley que concede el dominio de España sobre todas las tierras que Colón había localizado.

El 23 de octubre 2013, las Hermanas Religiosas de la Caridad le escribieron a usted y le pidieron repudiar públicamente y rescindir la Bula Diversas de 1452, la Bula Caetera de 1493, y otras bulas relacionadas. Hasta la fecha, la Iglesia Católica se ha negado a hacerlo. ¿Cómo podría la Iglesia Católica eliminar las palabras y la vida de Jesucristo para definir la santidad y reemplazar la definición de la santidad con bulas papales que sancionaron la esclavitud cristiana, el poder y el dominio de España sobre todas las tierras que Colón había ubicado? Los Amah Mutsun no tienen ninguna duda de que la canonización de Serra se base en estas bulas papales y no en las palabras y acciones de Jesús Cristo. Nos unimos a las Hermanas de la Caridad para pedirle a usted, Santo Padre, que se repudie y rescinde la Bulas referenciadas anteriormente.

Debemos añadir que hasta que se rescindieran estas bulas sólo podemos concluir que la Iglesia Católica considera que muchos de nuestros antepasados, miembros actuales y futuros descendientes son los enemigos del Cristo. No creemos que Jesucristo nos cree ser su enemigo; nos gustaría que la Iglesia nos explique esta paradoja.

El 29 de agosto de 2013, los líderes tribales de tribus de cuatro misiones, Rudy Ortega, administradora tribal y líder espiritual, Tataviam Tribe, Mel Vernon, Capitán, la tribu de Misión San Luis Rey, Ray Hernandez, Chumash, y nuestra Tribu Amah Mutsun, y Dr . Schindler se reunieron con el Obispo Gerald Wilkerson de la Región de San Fernando Pastoral y el obispo Edward Clark, Obispo regional de la Arquidiócesis de Los Ángeles. En estas reuniones les hablamos de la necesidad por la Iglesia de decir la verdad sobre el Padre Serra y el período de la misión. También les hicimos tomar conciencia del impacto del trauma histórico de nuestros miembros. Después de esta reunión hemos enviado a los obispos una carta, de 30 de mayo de 2013, la documentación de los 12 puntos que discutimos en nuestra reunión. Ofrecimos recomendaciones específicas sobre cómo la iglesia podría ayudar a nuestros miembros de la tribu se curan de nuestro trauma histórico. También ofrecimos a ayudar a la iglesia a establecer relaciones positivas con los descendientes de los indios adoptadas para la misión. Terminamos la carta diciendo que esperamos con interés trabajar con los obispos. Ninguna respuesta a esta carta nunca fue recibida.

El 20 de diciembre de 2013, nos reunimos con el Sr. Ned Dolejsi, Director Ejecutivo de la Conferencia Católica de California. En nuestra reunión hemos compartido con él nuestra carta a los Obispos Wilkerson y Clark. También pedimos que se nos permitiría, al Dr. Schindler y a mí, hablar en la próxima Conferencia trimestral Episcopal para informar a los asistentes de que hay tribus sobrevivientes de la época de la misión y que la verdad necesita ser contada sobre la historia de las misiones de California. Poco después de nuestra reunión el Sr. Dolejsi notificó Dr. Schindler que fue negada nuestra petición. Esta negación refuerza lo que hemos creído durante generaciones, la Iglesia Católica no reconoce nuestras tribus o nuestra humanidad.

El 11 de diciembre de 2012, el obispo García de la Diócesis de Monterrey celebró una misa de reconciliación de los Pueblos Indígenas y sus descendientes reducidos en la Misión de San Juan Bautista. En esta misa el obispo García se disculpó por los acontecimientos del pasado que eran hirientes y expresó "el deseo de una nueva relación que promueva el crecimiento espiritual común, la honestidad, el respeto mutuo y un deseo de perdonar y ser perdonado por los errores del pasado." Antes de esta misa nuestro consejo tribal decidió que debemos "reconocer" esta disculpa, y no "aceptar" la disculpa. Sentimos que para que la disculpa sea sincera, tendría que ser seguida por medidas concretas que demuestren la sinceridad de la iglesia. Cuando usted anunció que se iba a canonizar Serra nos dimos cuenta de que, aunque el obispo García se disculpó, la iglesia no entiende nuestra historia, ni entiende el gran dolor y sufrimiento que ha causado.

El 14 de septiembre de 1987, el Papa Juan Pablo declaró en un discurso dirigido a los Pueblos Indígenas que "El encuentro temprano entre sus culturas tradicionales y el modo de vida europeo fue un evento de tal importancia y un cambio que influyó profundamente en su vida colectiva incluso hoy en día. Ese encuentro fue una realidad dura y dolorosa para sus pueblos ". Luego agregó: "Al mismo tiempo, con el fin de ser objetivo, la historia debe registrar los aspectos profundamente positivos del encuentro de su pueblo con la cultura que vino de Europa. Entre estos aspectos positivos, deseo recordar la labor de los muchos misioneros que vigorosamente defendieron los derechos de los habitantes originales de esta tierra. Ellos establecieron misiones en toda esta parte suroeste de los Estados Unidos".

Como Presidente de la Amah Mutsun honestamente puedo decir que no reconocemos ningún "aspectos positivos" de nuestra opresión cultural, destrucción física y la destrucción de nuestras sociedades tradicionales. No creemos que las misiones trabajaron para mejorar nuestras condiciones de vida. En cambio, ¿fuimos esclavizados, golpeados, violados, y en muchos casos teníamos una esperanza de vida de menos de dos años? ¿Los aspectos positivos del sistema de misión acaso incluyen su legado a largo plazo: la pobreza tribal, el suicidio, el abuso físico, el abuso de sustancias, problemas de identidad, por no hablar de la negativa de la iglesia de nuestra humanidad, nuestra cultura y nuestra espiritualidad? ¿Los aspectos positivos del sistema de misiones acaso incluyen como la iglesia continua acaparando la tierra que tradicionalmente era la tierra de nuestros antepasados, mientras que la mayoría de los descendientes de hoy días de los que fueron reducidos en las misiones no tienen tierra tribal?

En el año 2000, el Papa Juan Pablo II publicó una disculpa diversa en nombre de la Iglesia Católica. En su disculpa, el Papa Juan Pablo dijo: "Cada vez que la verdad ha sido suprimida por los gobiernos y sus agencias o incluso por las comunidades cristianas, los daños causados ​​a los Pueblos Indígenas deben ser honestamente reconocidos... La Iglesia expresa su profundo arrepentir y pide perdón, donde sus hijos han sido o siguen siendo parte de estos males ... El pasado no se puede deshacer, pero el reconocimiento honesto de las injusticias del pasado pueden dar lugar a medidas y actitudes que ayuden a corregir los efectos perjudiciales tanto para la comunidad indígena y la sociedad en general."

Los Amah Mutsun afirmamos que la verdad sobre la destrucción, por parte del Padre Serra, de nuestra cultura, espiritualidad y vida tribal sigue siendo suprimida intencionalmente y nunca sinceramente reconocida por la Iglesia Católica. Curiosamente, el Papa Juan Pablo también dijo: "Una excusa es peor y más terrible que una mentira, una excusa es una mentira [que está] vigilada." Los Amah Mutsun creen que al ser canonizado el P. Junípero Serra, la Iglesia Católica debe crear una excusa para sus acciones brutales y para el sistema de misión devastadora que él creó.

Hablando en nombre de la Banda Tribal Amah Mutsun, nos gustaría que usted sepa que si sigue adelante con sus intenciones anunciadas para canonizar Serra, sepa que rescindimos la petición que le hicimos en nuestras cartas anterior para una misa de reconciliación. La canonización de Serra será un mensaje claro a nuestra tribu que la iglesia no se preocupa por nuestra verdadera historia o nuestro trauma histórico. Además, tenga en cuenta que si el padre Serra es canonizado, los Amah Mutsun rechazaran la disculpa diversa ofrecida por el Papa Juan Pablo II a todos los Pueblos Indígenas, ya que nuestra tribu sólo puede concluir que su disculpa, que era una disculpa ostensiblemente en nombre de la iglesia católica, no fue sentida ni sincera.

Un libro titulado A Cross of Thorns, The Enslavement of California's Indians by the Spanish Missions, por el autor Elías Castillo, se dará a conocer pronto. El libro es el resultado de más de seis años de investigación y estudio de los documentos originales, como testimonios de los primeros viajeros, los registros mantenidos por los frailes y cartas históricas por las autoridades eclesiásticas y gubernamentales en la Alta California y México. A Cross of Thorns describe la brutalidad de Serra y la realidad oscura y violenta de la vida de la misión. Castillo escribió: "Incluso un compañero franciscano, el P. Antonio de la Concepción Herra, escribió en 1799 que el tratamiento de los indios es el más cruel que he leído en la historia. Por razones más mínimas reciben azotes fuertes, están encadenados, y puestos en el cepo, y tratado con tanta crueldad que se les mantiene días enteros sin un vaso de agua ". En 1820, el último Padre Presidente español de las misiones, el Padre Mariano Payeras, preocupado escribió a su superior en la Ciudad de México que, "tuvieron que inventar una excusa cuando la gente empezó a preguntar donde todos los indios se habían ido. Sin excusa, los franciscanos hubieran sido sometidos a escarnio y escándalo. Payeras Escribió: Todo lo que hemos hecho a los indios es consagrarlos, bautizarlos y enterrarlos ". También es nuestra creencia de que, además de basar la canonización de Serra en Bulas, también se está basando su canonización en la coartada creada por los franciscanos y no la realidad de sus acciones. El editor de este libro, Linden Publishing Inc., permitió adjuntar una copia de A Cross of Thorns; esperamos que al leer este libro usted tendrá una nueva comprensión del P. Serra y las misiones de Californi

Es importante que usted sepa que nuestra historia de creación de los Amah Mutsun nos dice que el Creador seleccionó muy especialmente a nuestro pueblo para vivir en las tierras de nuestro territorio tribal tradicional que conocemos como Popouloutchum. El Creador sin ambigüedad dio a nuestra tribu la responsabilidad de cuidar de la Madre Tierra y todos los seres vivos. Esto es cierto para todas las tribus nativas americanas. Nuestra gente trabajó duro para complacer al Creador y para cumplir con nuestras obligaciones. En el primer contacto con los Europeos nuestra tribu, como todas las demás tribus de California, ya eran civilizados; hemos gestionado activamente el paisaje, estábamos sujetos a la autoridad, y teníamos leyes. Tuvimos una cultura bien desarrollada y sofisticada, y éramos muy espiritual. Todas nuestras canciones eran canciones de oración y todos nuestros bailes eran bailes de oración. Nuestra gente oraron continuamente para que vivieran su vida con su corazón, mente, cuerpo y alma. Oraron por el equilibrio en su vida, su familia y su mundo. Oraron por su relación con la Madre Tierra, con otros seres humanos y con el Creador.

Padre Boscana, un erudito franciscano y sacerdote de misión, quien escribió sobre los indios cerca de San Juan Capistrano declaró que "los indios de California puede compararse a una especie de monos." Él era incorrecto. Nuestros antepasados ​​no eran monos, no eran paganos, no eran infieles, y ellos no eran salvajes. Nuestros miembros creen que el Creador juzgará duramente a los responsables de los hechos ocurridos en las misiones que llevaron a la muerte de muchos de nuestros antepasados ​​y la destrucción de nuestra cultura. Esto incluye especialmente el P. Serra, quien ahora usted tiene la intención de canonizar.

Los Amah Mutsun pedimos nuevamente, Santo Padre, que si decide seguir adelante con el nombramiento de Junípero Serra como un Santo, que antes de hacerlo, usted rescinda la disculpa del Papa Juan Pablo a los nativos americanos. Por lo menos, por favor, deje sin efecto sus disculpas a los Amah Mutsun. Además, en caso de que siga adelante con sus planes para canonizar Junípero Serra, rescindimos nuestra petición que usted ofrezca una misa de reconciliación a los descendientes de los reducidos a las misiones de California. Los Amah Mutsun considerarían esa disculpa ser igual que pegarle a alguien y luego disculparse diciendo: "Lo siento, te derribado, ahora déjame patearte." A esto hay que decirle: "No, gracias."

En esta carta, hemos hablado de la necesidad de resolución. Somos conscientes, sin embargo, que es importante no sólo para nuestra tribu de sanar, es importante para todos los actores de sanar. Esto incluye a la Iglesia Católica, y otros gobiernos e individuos que han causado daños y pérdida de los indios de California. No puede haber ninguna duda de que nuestros esfuerzos para comenzar a trabajar en esta sanación fueron claramente rechazados por la Iglesia Católica.

La Banda tribal Amah Mutsun envía esta carta con la esperanza y oración que usted va a reevaluar su decisión de canonizar Junípero Serra y que se reevaluará la relación de la Iglesia con los descendientes de los indios de California reducidos en las misiones.

kansireesum - Con nuestro corazón,

Valentín López, Presidente

Banda tribal Amah Mutsun

(916) 743-5833

Banda tribal Amah Mutsun: Carta abierta a Papa Francisco